布袋和尚

弥勒菩萨化身“布袋和尚”圣像 造立缘起

【布袋和尚】
布袋和尚(弥勒化身)出现于中国五代时期,在明州府奉化县(浙江宁波地区)自称为“契此”,长汀子(姓氏不详)。“契此和尚”常容笑朗,头大耳大肚大,慈悲安祥、和蔼可亲。常持锡杖,身背布袋,出入城邑乡间,酒庐屠肆,鱼菹诸物,皆恣饮食,馀食投入袋中,至溪河边,尽取撤下,活乃跃之,游鱼河中,示众观看。奇异诸事,游戏人间,教化有情。穿以木履立于桥上以示雨天,草履疾走是日必晴,测人吉凶必有灵验。
据传莆田县令“王仁煦”巧遇和尚於江南天兴寺,后又逢於福州官舍,托县令遗书,诫告,七日不来则可开封视之。内示,“诫,弥勒真弥勒,化身千百亿,时时示世人,世人皆不识。”书后具“不得状吾相,此即是真”。吾人乃知,契此和尚便是兜率陀天弥勒菩萨的化身,因此流传民间,无有不知。
居士林按照中国佛教之世俗习惯,将笑口常开之欢喜菩萨,布袋和尚,立像于寺前,迎接善信,欢欢喜喜,至诚归信,祈求所愿,必有灵验。

【净土信仰】
中国佛教的历史净土信仰之起缘,肇始於南北朝一直到隋唐五代,均以“弥勒净土”为修行导向的信仰,而兜率上生信仰又是弥勒净土的主流 。
时在唐代,迦才、飞锡、怀感,三大师著书弘扬“阿弥陀净土”,善导、法照、少康,等大师,劝导民众持念阿弥陀佛圣号,往生西方极乐净土,逐使弥陀净土和弥勒净土相衡抗礼,抗衡对立局面持续到五代。
宋朝时期,永明延寿,天衣义怀,提倡禅净双修,以弥陀为净土主导,因而弥陀信仰取代了弥勒信仰,形成一统天下的格局。元明清以来弥勒法门逐渐示弱,不过当时之天台如惺,鼎湖弘赞等大师的大力护持,弥勒净土信仰有一定的推动。
清末民初,赤山法忍,雪窦太虚,两大师的影响下,弥勒信仰再为人所知,虚云和尚禅定中游历兜率陀天拜谒弥勒菩萨,弥勒法门重新受到关注。这便是中国佛教净土法门的传承和历史背景。
往生净土除了弥陀之西方极乐净土、药师之东方琉璃净土、弥勒兜率陀天净土外,十方还俱有无数净土,我人学佛路线广扩任为遨游。维摩诘经云“心净国土净”。唯识宗说,“一切唯心造”。
当来下生弥勒佛,是娑婆世界的未来佛,续释迦佛在世间成佛。弥勒净土就在三界中之欲界,处于娑婆世界,跟我们世间人有殊胜的因缘,所以太虚大师说“未离欲之众生亦得往生”是弥勒净土之方便法门。

蔡明田谨记于壬辰年正月初一

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